重温美国黄金德案,华裔如何争权益

以旧金山为主的全美侨界,最近庆祝美国华人黄金德于125年前,在美国联邦最高法院赢得一场重要的出生权法律诉讼,奠定所有美国境内出生者都是美国公民的里程碑式案例。这个案件也成为美国华人同仇敌忾反击排华、争取合法移民权益的典范。

1871年出生在旧金山的黄金德,父母都是华人,黄金德一次出国旅行回来时,移民局根据1882年通过的《排华法案》拒绝其入境。黄金德为此将政府告上法庭。1898年3月二28日,联邦最高法院在判决中支持了他的意见,认定根据宪法第十四条修正案,每一位在美国出生的人都是美国公民。这是美国华人追求维护自身合法权益的觉醒,影响所及牵涉到美国所有后世移民的权益。

黄金德案也显示美国华裔社团的重要性。在当年主流社会极大程度的倾向排外气氛之时,华人几乎没有资源能够争取自身的合法权益,而是在一层层的社会压力下被边缘化。黄金德当年由中国大陆返美时被拒入境,并被羁押五个月,正是在旧金山中华总会馆的律师帮助下获得保释,并提出诉讼,从地方法院一路上诉至联邦最高法院,最终赢得官司。凸显了当时华裔社团,即使在风声鹤唳之下,仍然能募集到可贵的资源,所谓得道多助,或许就是这个意思。

黄金德等前人留下的事迹,说明即使排外最险恶的至暗时刻,在一个主流社会普遍否定华裔基本人权的时刻,还是有华人为公理正义挺身而出,也是为了遭受到不公平待遇的每一个人争取权益,其结果扭转许多人一生的命运,而这也是在美国这块土地赋予每个人的权利。

虽然黄金德案的裁决,为数百万出生在美国的各种族儿童,提供出生即获得公民身分的确定性和保护。遗憾的是在美国的教育系统之中,鲜少有学子研修了解到这段过去,这就是为什么现在重温这段历史,承认其重要性的原因。

其实,黄金德当年打赢官司之后,个人权益问题并非就从此高枕无忧。当他迁移到德州之后,又再度被埃尔帕索的移民官员怀疑其公民身分而关进监狱,移民官员将近四个月的时间才又证明黄金德是有权留在美国的公民。如果黄金德的案子还有甚么启发,在尾声的这段插曲说明,民权并非光靠一个案子就能解决。

“一个人,一段历史;一个故事,一种辛酸。”这是一百多年后,研究黄金德案学者对华裔移民过程崎岖的感叹。虽然华裔早年受到排华法案打压的辛酸,但在争取公理正义的途中脚步并未停留,仍为移民争取到重要先例。这段史实也告诉后世,争取及维护少数族裔的权利是一场长年的运动,无论何时何地甚至无论哪个族裔,当侵犯民权的事件发生后,也就是挺身而出的时刻。

文章转载自星岛环球网。